从清洁工到斯坦福终身教授,她是如何逆袭的?

互联网圈内人 浏览次数: 2016-11-30 22:13

24年前,她随父母从北京移居美国, 那时她不会讲半句英语。 ▼ 三年后,她就收到了普林斯顿大学全奖 offer。 四年后,她以最高荣誉从普林斯顿大学毕业获得物'...

24年前,她随父母从北京移居美国,

那时她不会讲半句英语。

三年后,她就收到了普林斯顿大学全奖 offer。

四年后,她以最高荣誉从普林斯顿大学毕业获得物理学学士学位。

2009年,她来到斯坦福并用三年时间晋升为计算机系终身教授,

而后成为了斯坦福人工智能实验室主任。

而就在本月中,她被证实将加入谷歌公司,

担任谷歌云计算部门负责人,

成为了Google里级别最高的华裔。

这是一个北京女孩实现美国梦的故事,故事的主角叫李飞飞。

生活再艰难,也不忘最初的梦想

1992年,为了追求学术梦想,李飞飞父母带着年仅16岁的她从北京来到美国新泽西洲的一个小镇,虽说父母都是高级知识分子,但全家却一句英语不会讲。父母因此并不能找到合适的工作,一家人的生活都成了问题。

即便这样,李飞飞的父母依然不忘记要让李飞飞接受良好的教育。经过一家人数月奔走,李飞飞总算进入了当地一所排名中等的学校学习。上学之后,一家人生活更加的拮据,父母干着相机修理、超市收银之类的工作,微薄的收入远不能支撑全家的生活和学费。而她也不得不在学习之余到唐人街的中国餐馆打零工,以补贴家用。

在这样艰苦的环境下,李飞飞清楚的意识到,如果自己不能在大学入学时拿到奖学金,很有可能因为不能负担起美国大学高昂的学费而放弃学业。而此时距离美国大学入学,只有2年的时间,李飞飞必须迅速的掌握英语,并且在2年后拿出出色的成绩单。

为此,她有时一天只睡4个小时,周旋于工作和学习之中。

高中毕业时,她以优异的成绩获得了普林斯顿大学全额奖学金offer。

她的故事在这个小镇名噪一时,当地报纸还刊载了她的故事,标题是“美国梦成真了”。

而对于李飞飞来说,她的美国梦才刚刚开始。

不被眼前利益诱惑,坚持自己心中的梦想

进入普林斯顿大学之后,李飞飞接触到了大量的优秀人才,这种生活完全不同于唐人街的中餐馆。虽然普林斯顿让她的生活开始有了改变,但是她的家庭状况并没有改善。

为了解决当时家庭的窘境,她从朋友以及高中数学老师那里借钱,为父母开了一家干洗店。普林斯顿大学这段时光李飞飞一直奔波于学校和家庭中间,每周一到周五,她在大学刻苦学习,到了周末,她就会回到小镇的干洗店帮忙。

“我非常爱普林斯顿,不过也非常爱我的洗衣店,缺少了它们中的任何一件,都没有现在的我。”李飞飞说

1999年李飞飞大学毕业,当时金融证券市场异常火爆。李飞飞也收到了来自华尔街丰厚报酬的offer,作为一个华裔女儿,李飞飞表示她有责任照顾自己的父母,而且当时整个家庭条件并不是很好,这份offer对于她来说绝对是一个很大的诱惑,毕竟这可以减轻父母的负担。但是她并没有选择接受,因为当时她的梦想是去西藏学习藏医。父母也支持她去追寻梦想,于是她真的去西藏待了一年。

从西藏回来之后,李飞飞选择了继续到大学深造,05年她从加州理工学院毕业获得电子工程博士学位。博士毕业后,她再次获得了来自华尔街的邀请,面对高薪她再次选择放弃。因为她的梦想是在大学实验室工作以便继续学术研究。

09年李飞飞加入斯坦福大学人助理教授,从事图像识别方向的研究,当时这个方向并不流行。图像识别技术也被称为人工智能发展道路上的一座高峰。李飞飞研究了好长时间始终没有突破,别的教授都劝她换个方向,以便拿到 tenure(终生教职:在西方高校,有了tenure就相当于终生的职业生涯都有了保障)。

但她没有这么做,而是依然坚持自己选择的方向,终于在图像识别领域获得了卓著的学术成就。2012年她获得了斯坦福大学终身副教授职位。

对于自己的研究成果,李飞飞也没有敝帚自珍,而是选择分享,以便这些研究能更好的应用于生活,造福人类。比如她将ImageNet数据库开源,供学术和商业界的每一个实验室调取。这个数据库是她花费了大量的精力和财力,集全世界网友的力量建起来的。

她还还组织了一年一度的 ImageNet 挑战赛,邀请谷歌等科技巨头参赛,促进图像识别和人工智能领域的交流。(去年百度在这个比赛中作弊,被禁赛一年)

正是她在自己的专业领域获得了成就以及她对社会的责任感,李飞飞在今年获得卡内基基金会提名,成为“2016年度杰出移民”之一,以前获此殊荣的人还有爱因斯坦、基辛格、马友友和谭盾。

获得这些成就,李飞飞并没有停步,她说目前的图像识别与人工智能,还只相当于一个牙牙学语的3岁儿童。而从 3岁到10 岁的过程,才是 AI 技术的难点和关键。所以她选择加入谷歌,继续自己的学术梦想。未来的 AI 开发,将交棒给工业界。

“要不辜负你的最大潜能,

也不辜负你的强烈责任感,

去努力追寻并实现自己的梦想。”

——李飞飞

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